500.000 Gesichts-Scans pro Monat: Wie China Minderheiten überwacht

Die chinesische Regierung hat sich entschieden dagegen ausgesprochen, dass sie ethnische Muslime in ihrer westlichen Region hart unterdrückt hätte, darunter bis zu einer Million von ihnen in Gefangenenlagern. Nun zeigen Dokumente und Interviews, dass die Behörden auch ein riesiges, geheimes System fortschrittlicher Gesichtserkennungstechnologie einsetzen, um die Uiguren, eine weitgehend muslimische Minderheit, zu verfolgen und zu kontrollieren. Es ist das erste bekannte Beispiel einer Regierung, die absichtlich künstliche Intelligenz für das Rassenprofil verwendet, sagten Experten.

Die Gesichtserkennungstechnologie, die in Chinas schnell expandierendes Netzwerk von Überwachungskameras integriert ist, sucht ausschließlich nach Uiguren aufgrund ihres Aussehens und führt Aufzeichnungen über ihre Kommen und Gehen zur Suche und Überprüfung. Die Praxis macht China zu einem Pionier bei der Anwendung von Technologien der nächsten Generation, um seine Menschen zu beobachten und möglicherweise in eine neue Ära des automatisierten Rassismus einzutreten.

Die Technologie und ihr Einsatz, um die 11 Millionen Uiguren Chinas im Auge zu behalten, wurden von fünf Personen mit direktem Wissen über die Systeme beschrieben, die Anonymität forderten, weil sie Vergeltung fürchteten. Die New York Times prüfte auch die von der Polizei verwendeten Datenbanken, öffentliche Beschaffungsdokumente und Werbematerialien, die von den A.I. Unternehmen, die die Systeme herstellen, verteilt wurden.

Die chinesischen Behörden unterhalten bereits ein riesiges Überwachungsnetz, einschließlich der Verfolgung der DNA von Menschen, in der westlichen Region von Xinjiang, die von vielen Uiguren als Heimat bezeichnet wird. Aber der Umfang der neuen Systeme, die bisher nicht berichtet wurden, erweitert diese Überwachung auf viele andere Teile des Landes.

Die Polizei setzt nun Gesichtserkennungstechnologie ein, um Uiguren in wohlhabenden östlichen Städten wie Hangzhou und Wenzhou sowie in der gesamten Küstenprovinz Fujian zu erfassen, sagten zwei der Menschen. Die Polizei in der zentralchinesischen Stadt Sanmenxia, entlang des Gelben Flusses, betrieb ein System, das im Laufe eines Monats in diesem Jahr überprüfte, ob die Einwohner 500.000 Mal Uiguren waren.

Polizeidokumente zeigen, dass sich die Nachfrage nach solchen Fähigkeiten ausbreitet. Fast zwei Dutzend Polizeidienststellen in 16 verschiedenen Provinzen und Regionen Chinas suchten nach einer solchen Technologie ab 2018, so die Beschaffungsunterlagen. Die Strafverfolgungsbehörden der zentralen Provinz Shaanxi zum Beispiel wollten im vergangenen Jahr ein intelligentes Kamerasystem erwerben, das "die Gesichtserkennung zur Identifizierung von Uighurnon-Uighur-Attributen unterstützen soll".

Einige Polizeidienststellen und Technologieunternehmen beschrieben die Praxis als "Minderheitenidentifikation", obwohl drei der Befragten sagten, dass dieser Ausdruck ein Euphemismus für ein Werkzeug sei, das ausschließlich Uiguren identifizieren wollte. Uiguren sehen oft anders aus als die Mehrheit der chinesischen Han-Bevölkerung und ähneln eher Menschen aus Zentralasien. Solche Unterschiede erleichtern es der Software, sie herauszufiltern.

Seit Jahrzehnten haben zumindest selbsternannte Demokratien ein nahezu Monopol auf Spitzentechnologie. Heute beginnt eine neue Generation von Start-ups, die auf die autoritären Bedürfnisse Pekings eingehen, den Ton für neue Technologien wie künstliche Intelligenz zu setzen. Ähnliche Werkzeuge könnten Vorurteile automatisieren, die auf Hautfarbe und Ethnizität basieren.