China exportiert den Überwachungsstaat in die Welt

Das hockgraue Gebäude in Ecuadors Hauptstadt bietet einen weiten Blick auf die funkelnde Weite der Stadt, von den Hochhäusern am Fuße des Andentals bis hin zu den pastellfarbenen Stadtvierteln, die ihre Berghänge hinauflaufen. Die Polizei, die im Inneren arbeitet, sucht woanders. Sie verbringen ihre Tage damit, über Computerbildschirme zu brüten und Filmmaterial zu sehen, das von 4.300 Kameras im ganzen Land kommt.

Die leistungsstarken Kameras senden das, was sie sehen, an 16 Überwachungszentren in Ecuador, die mehr als 3.000 Menschen beschäftigen. Bewaffnet mit Joysticks steuert die Polizei die Kameras und durchsucht die Straßen nach Drogendealen, Überfällen und Morden. Wenn sie etwas ausspionieren, zoomen sie heran. Das Paradies dieses Voyeurs wird mit Technologie aus dem Bereich der Überwachung geschaffen, der schnell zur globalen Hauptstadt der Überwachung wird: China.

Das System Ecuadors, das Anfang 2011 installiert wurde, ist eine Basisversion eines Programms computergestützter Kontrollen, wofür Peking Milliarden ausgegeben hat, um über ein Jahrzehnt des technologischen Fortschritts aufzubauen. Nach Angaben der Regierung Ecuadors leiten diese Kameras das Material zur manuellen Überprüfung an die Polizei weiter.

Aber eine Untersuchung der New York Times ergab, dass das Filmmaterial auch an den nationalen Geheimdienst des Landes geht, der unter dem früheren Präsidenten Rafael Correa eine lange Erfolgsgeschichte im Verfolgen, Einschüchtern und Angreifen politischer Gegner hatte. Auch wenn eine neue Regierung unter Präsident Lenín Moreno die Missbräuche der Agentur untersucht, bekommt die Gruppe immer noch die Videos.

Unter Präsident Xi Jinping hat die chinesische Regierung die interne Überwachung erheblich ausgeweitet und eine neue Generation von Unternehmen angeheizt, die anspruchsvolle Technologien zu immer niedrigeren Preisen herstellen. Eine globale Infrastrukturinitiative verbreitet diese Technologie noch weiter.

Überwachungstechnik für die Welt

Ecuador zeigt, wie Technologie, die für Chinas politisches System entwickelt wurde, jetzt von anderen Regierungen angewendet - und manchmal auch missbraucht - wird. Heute nutzen 18 Länder - darunter Simbabwe, Usbekistan, Pakistan, Kenia, die Vereinigten Arabischen Emirate und Deutschland - intelligente Überwachungssysteme aus China, und 36 wurden zu Themen wie "Public Opinion Guidance" geschult, was typischerweise ein Beschönigungswort für die Zensur ist, wie aus einem Bericht von Freedom House, einer Forschungsgruppe für Demokratie, vom Oktober hervorgeht.

Da Chinas Überwachungs-Know-how und -ausrüstung nun in die Welt fließt, warnen Kritiker, dass es dazu beitragen könnte, eine Zukunft des technologiegetriebenen Autoritarismus zu sichern, was zu einem Verlust der Privatsphäre in industriellem Maßstab führen könnte. Die Technologien, die oft als öffentliche Sicherheitssysteme bezeichnet werden, haben ein dunkleres Potenzial und werden als Instrumente der politischen Repression eingesetzt.

"Sie verkaufen dies als die Zukunft der Governance; in der Zukunft geht es darum, die Massen durch Technologie zu kontrollieren", sagte Adrian Shahbaz, Forschungsdirektor am Freedom House, über Chinas New-Tech-Exporte.

Unternehmen auf der ganzen Welt stellen die Komponenten und den Code der dystopischen digitalen Überwachung zur Verfügung, und demokratische Nationen wie Großbritannien und die Vereinigten Staaten haben auch Möglichkeiten, ihre Bürger zu beobachten. Aber die wachsende Marktdominanz Chinas hat die Dinge verändert. Darlehen aus Peking haben Überwachungstechnologie für Regierungen bereitgestellt, die sie sich bisher nicht leisten konnten, während Chinas autoritäres System die Transparenz und Rechenschaftspflicht bei der Nutzung verringert hat.

Für Einheimische, die einen Rückzieher machen wollen, gibt es wenig Möglichkeiten. Chinesische Unternehmen arbeiten mit wenig Kontrolle und Rücksicht auf die soziale Verantwortung von Unternehmen. Aktivisten in Ecuador sagen, dass es ihnen zwar gelungen ist, mit zivilgesellschaftlichen Gruppen in Europa und Amerika zusammenzuarbeiten, um dem Verkauf von Überwachungstechnologien entgegenzuwirken, ähnliche Kampagnen in China jedoch nicht möglich waren.

"Wir haben nicht die Kapazität, Informationen von China zu verlangen - es ist wirklich schwierig", sagte die ehemalige ecuadorianische Gesetzgeberin Martha Roldós. Das System Ecuadors, genannt ECU-911, wurde größtenteils von zwei chinesischen Unternehmen, dem staatlich kontrollierten C.E.I.E.E.C. und Huawei, entwickelt.

Repliken des Netzwerks wurden nach Venezuela, Bolivien und Angola verkauft, wie die Regierung und die chinesischen staatlichen Medien bekannt gaben. C.E.I.E.E.C. und das chinesische Außenministerium haben auf Anfragen zur Stellungnahme nicht reagiert.

In einer Erklärung sagte Huawei: "Huawei bietet Technologien zur Unterstützung von Smart City und Safe City Programmen auf der ganzen Welt. In jedem Fall beteiligt sich Huawei nicht an der Festlegung der öffentlichen Ordnung in Bezug auf den Einsatz dieser Technologie."

In Ecuador hängen die Kameras, die zum ECU-911 gehören, an Masten und Dächern, von den Galápagos-Inseln bis zum Amazonas-Dschungel. Das System ermöglicht es den Behörden, Telefone zu verfolgen und könnte bald Gesichtserkennungsfunktionen erhalten. Aufzeichnungen ermöglichen es der Polizei, frühere Vorfälle zu überprüfen und zu rekonstruieren.

Während ECU-911 an die Öffentlichkeit verkauft wurde, um schwindelerregende Mordraten und drogenbedingte Kleinkriminalität in den Griff zu bekommen, diente es auch der autoritären Ader von Herrn Correa und unterstützte sein gefürchtetes Sekretariat für den nationalen Geheimdienst oder Senain, wie ein ehemaliger Leiter der Gruppe sagte.

Entwickelt und finanziert von China

Für ein System, das Drogenhändler und -mörder bekämpfen sollte, geht ECU-911 auf eine andere Sicherheitsherausforderung zurück: die Olympischen Spiele 2008. Vor diesen Spielen besuchte eine Delegation aus Ecuador Peking und besichtigte das Überwachungssystem der chinesischen Hauptstadt. Damals zog Peking Filmmaterial von 300.000 Kameras, um 17 Millionen Menschen im Auge zu behalten. Die Ecuadorianer waren beeindruckt.

"Für die Olympischen Spiele hat China Notfallzentren entwickelt, die für ihre Zeit über die modernste Technologie verfügten", sagte Francisco Robayo, damals Generaldirektor von ECU-911, letztes Jahr in einem Interview. "Unsere Behörden sahen darin ein Ideal, um nach Ecuador zu kommen." Das Timing war zufällig. Herr Correa war neu an der Macht und sah sich mit hohen Kriminalitätsraten konfrontiert. Im Januar 2011 legte er den Schwerpunkt auf die Überwachung.

Die Minister von Herrn Correa wandten sich an China. In zwei Monaten wurden die Details zur Installation eines in China hergestellten Technologiesystems mit Hilfe von Militärattachés der chinesischen Botschaft in Quito geklärt, so eine mit dem Prozess vertraute Person und öffentlich zugängliche Dokumente des ecuadorianischen Rechnungsprüfers. Ekuadorianische Beamte reisten erneut nach Peking, um das System zu erkunden, das mit Technologien der Muttergesellschaft des staatlich unterstützten C.E.I.E.E.C. ausgestattet war.

Bis Februar 2011, mit Garantien für die staatliche Finanzierung durch die Attachés, unterzeichnete Ecuador einen Vertrag ohne öffentliche Ausschreibung. Das Land erhielt ein in China entwickeltes Überwachungssystem, das durch chinesische Kredite finanziert wurde. Im Gegenzug lieferte Ecuador einen seiner Hauptexporte, das Öl. Das Geld für die Kameras und die Computer floss direkt an C.E.I.E.E.C. und Huawei. "Das Geld landet immer wieder in China", sagte Frau Roldós.

Es wurde zu einem Vorbild. Im Austausch für Kreditfazilitäten in Höhe von mehr als 19 Milliarden Dollar hat Ecuador große Teile seiner Ölreserven abgetreten. Es folgte eine Flut von in China gebauten Infrastrukturprojekten, darunter Wasserkraftwerke und Raffinerien. Im Vergleich dazu war der ECU-911 ein kleiner Posten.

Mit einem anfänglichen Aufkleberpreis von mehr als 200 Millionen Dollar begann der Bau in der Nähe von Guayaquil, einer boomenden Küstenstadt mit hohen Kriminalitätsraten, sagte Robayo. In den nächsten vier Jahren wurde das System auf Ecuador ausgedehnt.

Die Kameras wurden überall dort aufgehängt, wo eine gute Sicht gewährleistet war. Es wurden Operationszentren eingerichtet. Führende ecuadorianische Beamte reisten zu Trainingszwecken nach China, und chinesische Ingenieure besuchten sie, um ihren ecuadorianischen Kollegen beizubringen, wie man mit dem System umgeht.

Die Aktivität zog die Aufmerksamkeit der Nachbarn Ecuadors auf sich. Venezuelanische Beamte kamen, um sich das System anzusehen, so ein Konto 2013 von einem ecuadorianischen Beamten, der an dem Projekt arbeitet. In einer Bemühung, die vom ehemaligen Geheimdienstleiter von Hugo Chávez angeführt wurde, begann Venezuela dann mit einer größeren Version des Systems, mit dem Ziel, 30.000 Kameras hinzuzufügen. Bolivien folgte.