EU wirft BMW, Daimler und VW vor, Kartellvorschriften zu brechen

Bereits im Gefolge des verheerenden "Dieselgate"-Abgas-Betrugs, der 2015 ausbrach, werden die deutschen Automobilhersteller auf die Erkenntnisse der EU reagieren müssen, die zu harten Strafen führen könnten, wenn die Europäische Kommission beschließt, einen Kartellfall zu verfolgen. In einer BMW-Erklärung heißt es, dass sie einen Betrag "der voraussichtlich eine Milliarde Euro übersteigen wird" (1,12 Milliarden Dollar) für mögliche Geldbußen vorsehen wird, und fügt hinzu, dass sie "die Vorwürfe der EU-Kommission gegebenenfalls mit allen rechtlichen Mitteln anfechten wird".
 
Das Eingeständnis von Volkswagen, weltweit 11 Millionen Fahrzeuge zu manipulieren, um weniger umweltbelastend zu wirken, löste eine Welle der Wut auf die Autoindustrie aus, und die Kommission leitete eine eingehende Kartelluntersuchung der drei Unternehmen ein. Die Kommission erklärte, sie sei zu dem Schluss gekommen, dass BMW, Daimler und der VW-Konzern-Volkswagen, Audi und Porsche zusammen zum Wettbewerb in der Emissionstechnik abgehalten hätten.
 
"Daher könnte es den europäischen Verbrauchern verwehrt worden sein, Autos mit der besten verfügbaren Technologie zu kaufen. Die drei Hersteller haben nun die Möglichkeit, auf unsere Erkenntnisse zu reagieren ", sagte EU-Wettbewerbskommissarin Margrethe Vestager.
 
Die Treffen ermöglichten es ihnen, die Einführung von "AdBlue" oder Harnstoff auf Dieselmotoren Abgase zu begrenzen, wodurch seine Wirksamkeit als eine Möglichkeit zur Herstellung sauberer Emissionen verringert werde, hieß es in der Erklärung. Die Firmen haben sich-"nach der vorläufigen Auffassung der Kommission"-zusammengeschlossen, um die Einführung von Filtern zu vermeiden oder zu verzögern, die schädliche Partikel in Benzinabgasen reduzieren.
 
Die Ergebnisse bilden die Grundlage für eine "Einspruchserklärung", auf die die Unternehmen reagieren können, bevor die Kommission entscheidet, ob sie einen Fall nach den Wettbewerbsregeln verfolgen, der Kartellvereinbarungen verbietet.
 
Hohe Bußgelder möglich
 
Sollte die Kommission feststellen, dass es genügend Beweise für einen Verstoß gebe, "kann sie einen Beschluss fassen, der das Verhalten verbietet und eine Geldstrafe von bis zu 10 Prozent des weltweiten Umsatzes eines Unternehmens verhängte". Ein VW-Sprecher bestätigte gegenüber der Nachrichtenagentur AFP, dass der deutsche Autohersteller den Bericht erhalten habe und "die Beschwerden prüfen und nach Auswertung der Ermittlungsakte im Rahmen seiner Zusammenarbeit eine Erklärung abgeben" werde.
 
BMW erklärte weiter, es werde die "Einspruchserklärung" prüfen und fügte hinzu, dass es "dieses Verfahren als einen Versuch betrachtet, die zulässige Koordinierung der Positionen der Industrie in Bezug auf den Rechtsrahmen mit rechtswidrigen Kartellvereinbarungen gleichzusetzen". Eine Sprecherin von Daimler, die Mercedes-Benz-Autos herstellt, sagte der Nachrichtenagentur AFP, die Kanzlei sei dem Bericht bewusst gewesen, habe aber bereits mit den Ermittlern zusammengearbeitet und "nicht damit gerechnet, in dieser Angelegenheit eine Geldstrafe zu erhalten".
 
In der Erklärung der Kommission hieß es, die Ermittlungen seien "auf einen angeblichen Verstoß gegen das Wettbewerbsrecht beschränkt" und es gehe "nicht um mögliche Verstöße gegen Umweltgesetze". Sie betonte, dass die Untersuchung auch von anderen fortlaufenden Sonden getrennt sei, darunter jene, die "auf die Autohersteller und den Einsatz illegaler defeat zur Betrügereien bei den Regulierungsversuchen" im Dieselgate-Skandal "absehen.
 
Die Kommission kann Unternehmen, die untereinander Vereinbarungen treffen, hohe Geldstrafen zum Nachteil der Kunden auferlegen, während diejenigen, die sich melden und Kartelle offenlegen, oft ohne Geldbuße davonkommen. Die bisher größte Geldbuße von 2,93 Milliarden Euro wurde 2016 an die führenden europäischen Treuhänder-darunter auch Daimler-übergeben, weil sie über 14 Jahre gesammelt hatte, um die Preise zu fixieren und die Kosten strengerer Verschmutzungsvorschriften zu umgehen.