Facebook droht bis zu 5 Milliarden Dollar Strafe für Datenschutzverstöße

Facebook erwartet eine massive Geldstrafe von bis zu 5 Milliarden Dollar von der Federal Trade Commission (FTC) als Ergebnis einer Untersuchung ihrer Datenschutzrichtlinien - das sind etwa ein Monatsumsatz für den Social Media Riesen.

Die Höhe der Geldbuße ist nicht das, was die FTC angekündigt oder angedeutet hat; stattdessen ist es eine geschätzte Summe, die Facebook am Mittwoch in seinem Finanzergebnisbericht für das erste Quartal 2019 veröffentlicht hat.

In seinem Gewinnbericht sagte Facebook, dass das Unternehmen 3 Milliarden Dollar in Erwartung des Vergleichs mit der FTC beiseite gelegt habe, die nach dem Cambridge Analytica-Skandal eine Untersuchung zu Facebook einleitete.

Die Untersuchung konzentriert sich auf den Verstoß gegen eine Vereinbarung von Facebook aus dem Jahr 2011 mit der FTC, die von den sozialen Medien verlangt, dass sie eine ausdrückliche Zustimmung der Nutzer zur Weitergabe ihrer Daten einholen.

Die FTC leitete im vergangenen Jahr eine Untersuchung gegen Facebook ein, nachdem bekannt wurde, dass das Unternehmen Cambridge Analytica ohne deren ausdrückliche Zustimmung Zugang zu den personenbezogenen Daten von rund 50 Millionen Facebook-Nutzern gewährt hat.

Jetzt nähern sich beide Parteien einem Vergleich, wobei Facebook die Geldbuße auf zwischen 3 und 5 Milliarden Dollar erwartet. "Im ersten Quartal 2019 haben wir einen wahrscheinlichen Verlust vernünftigerweise geschätzt und eine Rückstellung von 3,0 Milliarden US-Dollar im Zusammenhang mit der Untersuchung der FTC über unsere Plattform- und Benutzerdatenpraktiken gebildet", sagte Facebook in seinem Gewinnbericht.

"Wir schätzen, dass die Schadensspanne in dieser Angelegenheit 3,0 Milliarden bis 5,0 Milliarden Dollar beträgt. Die Angelegenheit bleibt ungeklärt, und es kann keine Gewähr für den Zeitpunkt oder die Bedingungen eines Endergebnisses gegeben werden", stellte Facebook fest.
Wenn Facebook zustimmt, wird die Geldbuße ein Rekord für die FTC sein, die bisher noch nie eine so hohe Geldbuße gegen ein Technologieunternehmen verhängt hat und den Monatseinnahmen des Social Media-Giganten entspricht.

Das britische Information Commissioner Office (ICO) hat wegen des Cambridge Analytica-Skandals auch eine Geldstrafe von 500.000 £ auf Facebook verhängt. Die FTC-Buße auf Facebook wird auch die 22,5 Millionen Dollar übersteigen, die Google 2012 für die Beilegung von FTC-Anklagen wegen angeblicher Verletzung einer Vereinbarung zur Verbesserung der Datenschutzpraktiken gezahlt hat.

Trotz aller Kritikpunkte hat Facebook in jüngster Zeit mit dem Missbrauch von Benutzerdaten zu kämpfen, Facebook verdient und die Zahl der Nutzer nimmt kontinuierlich zu, wobei das Unternehmen allein im ersten Quartal 2019 mehr als 15 Milliarden Dollar Umsatz erwirtschaftet. Darüber hinaus wurden 39 Millionen täglich aktive Nutzer in die Plattform aufgenommen.