Monsanto-Chemikalien: Los Angeles verklagt Bayer

Unter der Behauptung, Monsanto habe sein Wissen verheimlicht, dass die 42 Jahre lang hergestellten polychlorierten Biphenyle (PCBs) schädlich seien, fordert der Bezirk Los Angeles das Unternehmen auf, für den Schaden zu bezahlen, den diese Produkte der Umwelt zugefügt haben. Die Gemeinde hat ein Vermögen für die Sanierung, einschließlich der Nachrüstung von Regenwassersystemen, ausgegeben, um weitere Schäden zu vermeiden.

Die PCB-Kontamination ist "ein großes Problem in unserem Landkreis". Es sind erhebliche Gesamtkosten, um das zu bereinigen", sagte Scott Kuhn, ein Anwalt, der für die Grafschaft arbeitet, und fügte hinzu, dass die Entschädigungs- und Strafschadenersatzleistungen Hunderte von Millionen Dollar betragen könnten.

Monsanto stellte 1977 die Herstellung von PCBs offiziell ein, weil sie nicht "leicht biologisch abbaubar" waren. Die Substanzen wurden 1979 von den USA verboten und sind ursächlich mit Krebs, Schäden des Fortpflanzungs- und Immunsystems und anderen Gesundheitsproblemen verbunden. Sie wurden einst für die Elektroisolierung und den Brandschutz sowie für Bodenbeläge, Farben und andere Baumaterialien verwendet.

Interne Mitteilungen deuten jedoch darauf hin, dass Monsanto sich der Gefahren von PCBs jahrelang bewusst war, bevor sie ihre Herstellung und den Verkauf einstellten. Das Unternehmen diskutierte intern über ihre mögliche rechtliche Haftung und warnte davor, dass "direkte Klagen möglich sind", auch wenn sie in der Kommunikation mit amerikanischen Regulierungsbehörden öffentlich für nicht "hochgiftig" erklärt wurden.

Nachdem der deutsche Bayer-Konzern Monsanto im vergangenen Jahr für 63 Milliarden US-Dollar gekauft hatte, hat er sich nach drei Gerichtssiegen von Krebsopfern, die behaupten, dass ihr Non-Hodgkins-Lymphom durch die Einwirkung des Blockbuster-Unkrautvernichters Roundup des Unternehmens verursacht wurde, für die vergangenen Missetaten des Unternehmens verantwortlich gemacht.

Anfang dieses Monats vergab eine Jury an ein kalifornisches Paar einen Strafschadenersatz in Höhe von 2,1 Milliarden Dollar, weil Monsanto es versäumt hatte, seine Kunden vor den Risiken zu warnen, die von Glyphosat, dem Hauptbestandteil des Herbizids, ausgehen - der bisher größten Einigung gegen das Unternehmen. Weitere rund 13.400 Roundup-Klagen sind derzeit anhängig.

Bayer hat die Begründetheit der Klagen von Los Angeles bestritten und sich in seinem jüngsten Jahresbericht damit prahlen lassen, dass es über "verdienstvolle Abwehrmaßnahmen" gegen PCB-bezogene Klagen verfügt. Los Angeles ist nicht die erste Gemeinde, die Monsanto wegen PCB-Bereinigung verklagte; St. Louis, Missouri, gewann 2016 ein Urteil in Höhe von 46,5 Millionen Dollar, und West Anniston, Alabama, erzielte 2003 einen Vergleich in Höhe von 700 Millionen Dollar mit dem Unternehmen wegen PCB-Kontamination. Die Staaten Washington und Ohio haben ähnliche Klagen eingereicht.