Pentagon-Dokument zeigt, dass die USA über zivile Opfer nach den Angriffen in Somalia informiert waren

1. April 2018: Das US-Militär führte einen Luftangriff bei El Buur, einer Stadt in Zentral-Somalia, durch. Eine Pressemitteilung des U.S. Africa Command einen Tag später gab bekannt, dass bei dem Angriff fünf "Terroristen" getötet und ein Fahrzeug zerstört wurden.

In Wirklichkeit waren unter diesen "Terroristen" eine Zivilistin und ein Kind.

AFRICOM hingegen erzählte der Welt eine andere Geschichte. "Wir gehen davon aus, dass bei diesem Luftangriff keine Zivilisten getötet wurden", behauptete der Befehl, ein regelmäßiger Bestandteil der Pressemitteilungen nach den Angriffen der USA in Somalia. Ein Jahr später gab die AFRICOM diese beiden, aber nur diese beiden, zivilen Todesfälle öffentlich zu. "Dies ist unser erster bestätigter ziviler Unfall in Somalia", sagte der AFRICOM-Chefsprecher John Manley nach der Umkehrung.

AFRICOM behauptet, dass Hunderte von Luftangriffen und Kommando-Missionen in den letzten 10 Jahren nur zwei Zivilisten in Somalia getötet oder verletzt haben. Dies steht im Widerspruch zu einer Vielzahl von lokalen Konten sowie zu Untersuchungen internationaler Journalisten und Menschenrechtsorganisationen, darunter ein aktueller Bericht von Amnesty International. Und The Intercept hat durch den Freedom of Information Act ein AFRICOM-Dokument erhalten, das zeigt, dass das Kommando selbst seit langem von mehreren Angriffen weiß, die Zivilisten nach Operationen durch die USA oder alliierte Streitkräfte getötet oder verwundet haben.

Das Dokument wurde von einem Team von AFRICOM-Mitarbeitern erstellt, das Glaubwürdigkeitsbewertungen von Anschuldigungen von Zivilopfern oder CIVCAS durchführt. Es enthält kurze Zusammenfassungen angeblicher CIVCAS-Vorfälle, die sich auf die Berichterstattung in der Presse, Berichte von Nichtregierungsorganisationen und Selbstberichte von US-Militärangehörigen stützen. Obwohl nicht datiert, listet es Vorfälle im Jahr 2018 auf, so dass es den Anschein hat, dass es Ende 2018 oder Anfang 2019 erstellt wurde. Das Dokument stellt auch die eigenen Ergebnisse von AFRICOM dar, einschließlich der Feststellung, ob die Behauptung "glaubwürdig" oder "nicht glaubwürdig" ist. Das Dokument enthält jedoch nur wenige detaillierte Informationen über die Gründe für diese Ermittlungen, und es gibt keine Hinweise darauf, dass AFRICOM irgendwelche Schuhlederuntersuchungen oder Interviews mit Zeugen oder Familienangehörigen der Opfer seiner Anschläge durchführt.

Laut dem Dokument verfolgte AFRICOM 2018 14 CIVCAS-Vorwürfe in Somalia, von denen zwei das Kommando für "glaubwürdig" hielt. Diese Vorfälle und die Glaubwürdigkeitsbestimmungen von AFRICOM wurden - im Gegensatz zu den zivilen Todesfällen durch den US-Angriff vom 1. April 2018 - bisher nicht öffentlich bekannt gegeben.

Das Dokument, zusammen mit Bemerkungen eines ehemaligen Kommandeurs der U.S. Special Operations Forces in Afrika,  schlägt vor, dass AFRICOM alle Männer im Militäralter, die bei Luftangriffen getötet wurden, einschließlich Zivilisten, als Kombattanten einstufen könnte. (Dies ist seit langem ein Standardverfahren in Afghanistan, was darauf hindeutet, dass die vom U.S. Central Command verwendeten Zielprotokolle auf AFRICOM übergegangen sind.) Experten sagen, dass selbst Behauptungen, die vom Kommando als "nicht glaubwürdig" erachtet werden, eine weitere Untersuchung rechtfertigen; es gibt jedoch keine Beweise dafür, dass AFRICOM echte Untersuchungen der CIVCAS-Vorwürfe durchgeführt hat. AFRICOM verstößt wahrscheinlich gegen die Kriegsgesetze, wenn es um Targeting geht, sagen die Experten, und seine Behauptungen über zivile Opfer sollten selbst als "nicht glaubwürdig" angesehen werden.

"AFRICOM sagt, dass es 110 Luftangriffe durchgeführt hat, bei denen 800 Terroristen getötet wurden", sagte Daphne Eviatar, Direktorin des Programms Security with Human Rights bei Amnesty International USA. "Es ist einfach nicht plausibel, dass alle getöteten Menschen tatsächlich feindliche Streitkräfte waren und dass keiner Zivilist war."

Wer ist der U.S. Mörder?

Selbst interne CIVCAS-Berichte, die als "nicht glaubwürdig" erachtet werden, werfen ernsthafte Fragen darüber auf, wen die USA bei ihren Angriffen töten. Ein solches Beispiel war "ein Luftangriff auf militante Personen, die etwa 74 Meilen nordwestlich von Mogadischu, Somalia, am 2. August, töteten, vier (4) Terroristen, " laut einer AFRICOM-Pressemitteilung einen Tag nach dem Angriff, am 3. August 2018, herausgab. Wie üblich kam AFRICOM zu dem Schluss, dass bei diesem Luftang "keine Zivilisten verletzt oder getötet wurden". Ihre interne Bewertung hält die CIVCAS-Vorwürfe im Zusammenhang mit dem Streik zwar für "nicht glaubwürdig", wirft aber beunruhigende Fragen über den Prozess der AFRICOM zur Feststellung von zivilen Verlusten auf.

Amnesty International führte eine umfassende Untersuchung desselben Vorfalls durch und befragte sieben Personen - darunter Zeugen des Angriffs, diejenigen, die die Leichen sahen, und einige, die die Opfer kannten - und kam zu dem Schluss, dass dieser Angriff drei Zivilisten tötete. Es handelte sich um einen lokalen Geschäftsmann, den 35-jährigen Abdisamad Sheikh Issack Mohamed, und zwei Brunnengräber, den 58-jährigen Adan Hassan Yarow und den 58-jährigen Abdi Nurow Adan, die beide verheiratet waren und jeweils neun Kinder zurückließen. Einige von Amnesty interviewte Zeugen deuteten darauf hin, dass ein einzelnes Mitglied von al-Shabab, das von zwei Personen als "Malable" identifiziert wurde, das vierte Individuum war, das getötet wurde und wahrscheinlich das Ziel der strEin hoher lokaler Beamter bestätigte Amnestie auch, dass bei dem Angriff drei Zivilisten getötet wurden. "Ich weiß nicht, warum sie getroffen wurden, aber vielleicht war es ein Fehler", sagte der örtliche Beamte. "Die USA machen in dieser Region viele Fehler."

In einer schriftlichen Antwort an Amnesty International wies das Africa Command die Ergebnisse von Amnestys Untersuchung des Angriffs vom 2. August 2018 zurück, behandelte aber nicht die umfangreichen Beweise, die sie vorgelegt hatten. Stattdessen verwies AFRICOM nur auf einen Bericht über den Vorfall auf somalimemo.net, einer lokalen somalischen Medienstelle, die vom Kommando als sympathisch für al-Shabab angesehen wird. Es gibt keine Hinweise darauf, dass die Glaubwürdigkeitsbewertung von AFRICOM auf einer echten Untersuchung mit Interviews und der Sammlung von Beweisen aus allen möglichen Kanälen beruht. "Soweit wir wissen, führt AFRICOM keine Ermittlungen vor Ort durch, und keiner der 150 Personen, die wir befragt haben, hatte jemals mit einem Regierungsbeamten, somalisch oder amerikanisch, über diese Anschläge gesprochen", sagte Brian Castner, Senior Crisis Adviser von Amnesty International für Waffen und militärische Operationen.

Das AFRICOM-Dokument erzählt eine andere Geschichte als die Pressemitteilung des Befehls und wirft das Gespenst der zivilen Opfer auf, auch in Fällen, in denen Anschuldigungen als "nicht glaubwürdig" erachtet wurden. Demnach wurden nur "zwei der vier erwachsenen Männer im Fahrzeug als bewaffnet bewertet". Das Dokument stellt auch fest, dass "mehrere Indizienfaktoren darauf hindeuten, dass die drei erwachsenen Männer im Fahrzeug mit al Shabaab in Verbindung gebracht wurden", ohne zu erklären, was "Indizienfaktoren" zur Bestimmung führten, was eine Assoziation "mit al Shabaab" bedeutet und warum einer der Verstorbenen, anscheinend nicht einmal "mit al Shabaab verbunden", dennoch als Terrorist und nicht als Zivilist eingestuft wurde.

"Die zutiefst beunruhigende Realität ist, dass militärische Behauptungen über "nicht glaubwürdige" zivile Opferberichte selbst nicht glaubwürdig sind", sagt Hina Shamsi, die Direktorin des ACLU National Security Project.

Gelockerte Zielstandards deklarieren Zivilisten und Kinder als Terroristen

Einer der Gründe, warum Zivilisten durch US-Luftangriffe getötet und als Kombattanten gezählt werden können, ist laut Experten die Lockerung der Zielstandards.

Im März 2017 bezeichnete Präsident Donald Trump Berichten zufolge Teile Somalias als "Gebiete aktiver Feindseligkeiten", was die Aufhebung der Regeln der Obama-Ära bedeutet, die verlangen, dass es eine nahezu sichere Gewissheit gibt, dass Nicht-Kämpfer nicht verletzt oder getötet werden. "Die Beweislast, wer angegriffen werden könnte und aus welchem Grund", sagte Brigg Gen. Donald Bolduc im Ruhestand, der von April 2015 bis Juni 2017 das Special Operations Command Africa oder SOCAFRICA leitete. Bolduc fügte hinzu, dass die Änderung AFRICOM veranlasste, Luftangriffe durchzuführen, die zuvor nicht durchgeführt worden wären.

Die US-Regierung hat wenig zu diesen Veränderungen zu sagen. "Wir kommentieren keine spezifischen Details von geheimen Anti-Terror-Operationen", sagte ein Sprecher des Nationalen Sicherheitsrates, der nur Kommentare zur Bedingung der Anonymität abgeben würde, wenn er gebeten würde, auf neue Berichte zu reagieren, wonach Trump ganz Somalia zu einem "Gebiet aktiver Feindseligkeiten" erklärt haben könnte.

Überaus deutlich ist, dass die Zahl der US-Luftangriffe in Somalia unter der Trump-Regierung deutlich gestiegen ist, von 14 unter Präsident Barack Obama im Jahr 2016 auf 47 im vergangenen Jahr. Die USA sind auf Kurs, 2019 mindestens 140 Luftangriffe in Somalia durchzuführen, wenn sie ihr gegenwärtiges Tempo beibehalten, so Amnesty International.

"Viele ältere Führer wurden vom Schlachtfeld entfernt und zwangen[al-Shabab], sie durch weniger effektive Führer zu ersetzen", sagte General Stephen Townsend, der von der Trump-Administration zum nächsten Leiter von AFRICOM gewählt wurde, wie er in schriftlichen Antworten auf Fragen des Senatsausschusses für Streitkräfte im April erklärte. "Luftangriffe haben auch das Netzwerk unter Druck gesetzt, das für Autobombenanschläge in der somalischen Hauptstadt verantwortlich ist, was zu einem Rückgang derartiger Angriffe im Jahr 2018 um ein Drittel führte.... die erste Reduzierung seit Jahren."

Lange Zeit haben sich Fragen um solche Angriffe gedreht und wer genau stirbt bei US-Luftangriffen. New America, ein Think Tank mit Sitz in Washington, D.C., kommt zu dem Schluss, dass seit 2003 bei US-Angriffen in Somalia bis zu 53 Zivilisten getötet wurden. Das in London ansässige Bureau of Investigative Journalism beziffert die Zahl der Toten auf bis zu 58, obwohl Experten glauben, dass dies niedrige Schätzungen sein könnten. Die jüngsten Ermittlungen von Amnesty International gegen nur fünf von mehr als 80 angeblichen US-Luftangriffen in Somalia zwischen April 2017 und Dezember 2018 - einschließlich des Luftangriffs vom 2. August 2018 - ergaben glaubwürdige Beweise dafür, dass 14 Zivilisten, einschließlich Kinder, getötet wurden.

Laut Bolduc gelten alle Männer im militärischen Alter als legitime Ziele, wenn sie mit verdächtigen al-Shabab-Mitgliedern an Orten beobachtet werden, die die USA als unterstützend für die terroristische Gruppe einstufen. Das ist kontraproduktiv, sagt er, denn Luftangriffe haben keinen Einfluss auf die Ideologie und können am Ende zu größerer Instabilität führen. "Man kann da nicht einfach reingehen und alles töten, was sich bewegt", sagte der ehemalige Kommandant von SOCAFRICA. "Ich habe nichts gegen die HVT-Jagd, aber wir können nicht weiterhin alles auf unserem Weg zerstören, wenn wir versuchen, die nationalen Ziele der USA zu sichern. Denn letztendlich haben wir nichts getan, um die grundlegende Sicherheit und Stabilität der Umwelt zu ändern."

AFRICOMs interne Bewertung des Streiks vom 2. August 2018, sagt Eviatar, "scheint genau das zu bestätigen, was das Verteidigungsministerium vehement geleugnet hat, nämlich dass Männer im militärischen Alter in der Nähe bekannter al Shabaab-Führer in Gebieten, die als mitfühlend für al Shabaab gelten, als Terroristen und daher legitime Ziele". Das Dokument, so bemerkt sie, bestätigt Bolduc's Behauptungen über die Klassifizierung aller Männer im Militäralter, die bei Luftangriffen getötet wurden, als Terroristen und wirft ernsthafte Fragen über die auf AFRICOMs Wirksamkeit abzielende Wirkung auf. "Offensichtlich ist es eine schwierige Situation, wenn man gegen eine Gruppe kämpft, die keine Uniformen trägt, aber wir haben angeblich genug Intelligenz, um Menschen anzugreifen, also sollten wir genügend Intelligenz darüber haben, wen wir angreifen", sagte Eviatar. "Nach dem Gesetz, wenn es einen Zweifel gibt, ob jemand ein Zivilist oder ein Kämpfer ist, dann soll man annehmen, dass er ein Zivilist ist."

AFRICOM bestreitet Bolduc's und Amnesty's Charakterisierung ihrer Targeting-Standards, weigert sich aber, Klarheit über ihre Methoden zu schaffen. "Ich kann aus Gründen der Betriebssicherheit keine zusätzlichen Details angeben", sagte Manley. Eviatar wies jedoch auf die Schwäche von Manleys Ausrede der "operativen Sicherheit" hin. "Diese Kämpfe sind um Wochen, Monate, Monate, sogar Jahre vorbei", bemerkte sie. "Es ist einfach nicht glaubwürdig, dass es so sensible Informationen darüber gibt, warum Sie ein bestimmtes Ziel gewählt haben, dass es nach all der Zeit nicht mehr veröffentlicht werden kann."

Menschliche Schilde beschuldigen

Luftangriffe sind nur eine Facette der militärischen Aktivitäten der USA in Somalia. Auch amerikanische Kommandos begleiten seit langem lokale Truppen bei Bodenoperationen. Zu diesen Bemühungen gehören 127e oder "127 echo" Programme, die nach der Haushaltsbehörde benannt sind, die es den U.S. Special Operations Forces erlaubt, verschiedene ausländische Militäreinheiten als Vertreter in Anti-Terror-Missionen einzusetzen. In den letzten Jahren wurden diese in Somalia von lokalen Kräften - darunter Kenianer und Somalis - unter den Codenamen Exiljäger, Kodiak-Jäger, Manguse-Jäger, Paladin-Jäger und Ultimativer Jäger durchgeführt. Andere Operationen, wie Jupiter-Dachboden, werden vom Joint Special Operations Command geleitet, der geheimnisvollen Organisation, die das SEAL-Team 6 der Marine und die Delta Force der Armee kontrolliert, und jagen insbesondere hochwertige Ziele.

Diese und andere Aktivitäten mit Amerikanern und lokalen Streitkräften haben zu öffentlich anerkannten Todesfällen im Kampf gegen die USA geführt. Sie haben auch zu Anschuldigungen über die Ermordung von Zivilisten geführt. Die CIVCAS-Datei von AFRICOM zeigt, dass der Befehl seine eigenen Beweise für glaubwürdige Anschuldigungen von bisher nicht gemeldeten zivilen Opfern während dieser Art von Missionen hat.

Am 19. Januar 2018 griffen beispielsweise von den USA unterstützte lokale Streitkräfte eine islamische Schule in der Nähe von Jameeco Jilyaile in der Region Middle Shebelle an und töteten fünf Kinder und einen Lehrer, so somalimememo.net. Die Associated Press und CNN berichteten über den Vorfall, bezeichneten ihn aber als einen gemeinsamen Überfall somalischer und US-amerikanischer Kommandos auf Kindersoldaten aus einem al-Shabab-Lager.

Das AFRICOM CIVCAS-Dokument enthält fast keine Details über den Vorfall, zeigt aber an, dass das Kommando die CIVCAS-Anklage überprüft und für "glaubwürdig" befunden hat. Als die interne Untersuchung abgeschlossen wurde, etwa einen Monat nach dem Angriff, bestätigte die interne CIVCAS-Evaluierung von AFRICOM, dass die Mission zu zivilen Verlusten geführt hatte. Diese wurden jedoch al-Shabab vorgeworfen, das "menschliche Schilde" einsetzte. AFRICOM hat diese Todesfälle nie öffentlich anerkannt und keine Entschädigung an die Familien der Opfer oder Überlebenden des Anschlags gezahlt."Offensichtlich ist die Verwendung menschlicher Schilde eine Verletzung der Kriegsgesetze", sagte Eviatar von Amnesty International. "Und wenn die USA feststellen, dass ein Ziel eine solche militärische Bedeutung hat, dass es sich lohnt, eine bestimmte Anzahl von Zivilisten zu töten, dürfen sie das nach den Kriegsgesetzen tun. Aber es ist immer schwierig zu beurteilen, weil das Militär uns nicht die Informationen gibt, wie sie zu dieser Schlussfolgerung kommen. Und nur weil eine militante Gruppe menschliche Schilde benutzt, entschuldigt das nicht die US-Regierung, sie als Zivilisten zu behandeln und sie als Zivilisten zu schützen."

Das ist nicht die einzige Behauptung, die in den CIVCAS-Dateien von AFRICOM als "glaubwürdig" erachtet wird. Ungefähr einen Monat später operierten US-Truppen zusammen mit kenianischen Kollegen in der Nähe von Sungunni, Somalia. Nach Angaben der CIVCAS-Dokumente brach ein Feuergefecht zwischen den kenianischen Streitkräften und al-Shabab-Kämpfern aus, und eine 20-jährige Zivilistin wurde durch Kleinwaffenfeuer verwundet. U.S.A. Die Streitkräfte behaupteten, dass sie nie ihre Waffen abgefeuert hätten und dass es unmöglich sei zu wissen, wer der jungen Frau in den Arm geschossen habe. Nachdem sie den 20-Jährigen behandelt hatten, berichteten die US-Truppen den Vorgesetzten über den Vorfall und veranlassten AFRICOM, einen zweiten CIVCAS-Bericht in weniger als einem Monat für "glaubwürdig" zu halten. Weder das Opfer noch die Mission wurden jemals öffentlich bekannt gegeben, und es wurde keine Entschädigung an die verletzte Frau gezahlt.

Letztes Jahr beauftragte General Joseph Dunford, der Vorsitzende der Joint Chiefs of Staff, eine Studie über zivile Opfer, die sich aus US-Operationen im Zentralkommando und in den AFRICOM-Einsatzgebieten von 2015 bis 2017 ergeben. Er forderte das Militär ausdrücklich auf, "die Leitlinien und die Doktrin zu präzisieren, um dem erhöhten Risiko von CIVCAS zu begegnen, wenn US-Streitkräfte von, mit und durch Partnertruppen operieren, deren Interessen möglicherweise nicht mit denen der Vereinigten Staaten übereinstimmen".

In schriftlichen Antworten auf Fragen von Senatorin Elizabeth Warren zur Umsetzung dieser Empfehlung, antwortete der neue AFRICOM-Kommandant, General Stephen Townsend, dass Verbündete eine Ausbildung in den Kriegsgesetzen und "Anweisungen zu Methoden zur Verhinderung von zivilen Verlusten, einschließlich Treffsicherheit, Feuerdisziplin und Zieldiskriminierung" erhalten. Experten fragen sich jedoch, ob dies ausreicht.

"Wenn die kenianischen Streitkräfte, die die Opfer verursacht haben, unter 127e Autorität operierten, so dass die US-Streitkräfte ihre Aktionen leiteten, dann könnten die USA für das Ergebnis verantwortlich sein und sollten diese Vorfälle untersuchen", sagt Amnestys Eviatar.

Es belastet die Redlichkeit.

Trotz interner Dokumente, die "glaubwürdige" Berichte über Vorfälle, bei denen Zivilisten getötet oder verwundet wurden, und "nicht glaubwürdige" Behauptungen, die ernsthafte Fragen darüber aufwerfen, wer AFRICOM bei seinen Luftangriffen tötet, übernimmt das Kommando nach wie vor die Verantwortung für nur zwei zivile Opfer nach einem Jahrzehnt der Angriffe.

"Nur für das U.S. Africa Command sprechend, hatten wir bis heute keine weiteren bestätigten Berichte über andere zivile Opfer", sagte Sprecher John Manley. "Bisher wurde nur eine einzige zivile Unfallbewertung als glaubwürdig erachtet, nämlich der Luftangriff vom 1. April 2018." Diese Behauptung wurde in einem kürzlich veröffentlichten, vom Kongress genehmigten Bericht des Verteidigungsministeriums widergespiegelt.

"So funktioniert Krieg einfach nicht, besonders nicht in der Luft", kontert Eviatar. "Wir wissen, dass die Mitglieder von al Shabaab in die Gemeinschaften Somalias integriert sind, sie besetzen nicht nur isolierte Militärbasen, also beansprucht es Glaubwürdigkeit, wenn es suggeriert, dass US-Drohnen und bemannte Flugzeuge, die Bomben in Gebieten abwerfen, in denen Zivilisten leben und Farm und Gemeinde zusammenkommen, nur Al Shabaab-Kämpfer getötet haben."

"Der Beweisstandard des Militärs für die Beurteilung der Glaubwürdigkeit der zivilen Verlustberichterstattung ist so hoch, dass er zu irreführenden öffentlichen Behauptungen führen kann", sagte Hina Shamsi von der ACLU. "Seine undurchsichtigen Ermittlungspraktiken stellen die Frage, ob sie wirklich effektiv sein können. Am problematischsten ist, dass bei einem Vorfall nach einem tragischen Vorfall die grundlegenden Fragen sind, ob das Militär genaue und zuverlässige Informationen hat, bevor es tödlich zuschlägt, und ob es das Gesetz einhält, das vor zivilen Schäden schützt. Zu oft scheinen die Antworten nein zu sein."

Eviatar argumentiert, dass es an der Zeit ist, aufzuhören, AFRICOM beim Wort zu nehmen. "Sie sagen nur "Vertrauen Sie uns", und wir können ihnen nicht vertrauen, weil sie bereits seltsame Behauptungen aufgestellt haben, wie "Von den 800 Menschen, die bei 110 Luftangriffen getötet wurden, war keiner ein Zivilist", sagte sie. "Es gibt einfach keinen Grund für Menschenrechtsgruppen oder andere, ihnen zu glauben. Sie müssen nicht beweisen, dass das, was sie tun, rechtmäßig ist, und doch können sie hinausgehen und Menschen töten. Es ist ärgerlich, denn was sie wirklich sagen, ist, dass sie über dem Gesetz stehen."