Trump sagt, er wolle keinen Krieg mit dem Irak

WASHINGTON - Präsident Trump hat versucht, die Bremsen auf eine Braukonfrontation mit dem Iran in den letzten Tagen zu setzen und dem verantwortlichen Verteidigungsminister, Patrick Shanahan, erklärt, dass er nicht in den Krieg mit dem Iran gehen möchte, sagten Regierungsbeamte, während seine älteren Diplomaten anfingen, nach Wegen zu suchen, die Spannungen zu entschärfen.

Die Aussage von Herrn Trump, während eines Treffens am Mittwochmorgen im Situation Room, schickte eine Botschaft an seine falkenartigen Helfer, dass er nicht will, dass die intensivierte amerikanische Druckkampagne gegen die Iraner in einen offenen Konflikt ausbricht.

Im Moment scheint eine Regierung, die sich vor dem Konflikt zu hüten schien, entschlossener zu sein, eine diplomatische Abfahrt zu finden.

Außenminister Mike Pompeo rief den Führer des Oman, Sultan Qaboos bin Said, am Mittwoch an, um sich über die Bedrohung durch den Iran zu beraten, so eine Erklärung. Oman war lange Zeit ein Vermittler zwischen dem Westen und dem Iran und war 2013 Schauplatz eines geheimen Kanals, als die Obama-Regierung mit dem Iran ein Atomabkommen aushandelte.

Herr Pompeo bat auch europäische Beamte um Hilfe, um den Iran zu überreden, die Spannungen zu "deeskalieren", die stiegen, nachdem der amerikanische Geheimdienst darauf hinwies, dass der Iran Raketen auf kleine Boote im Persischen Golf platziert hatte. Die Intelligenz, die auf Fotos basierte, die nicht veröffentlicht wurden, aber gegenüber der Presse beschrieben wurden, weckte Befürchtungen, dass Teheran die Truppen und Vermögenswerte der Vereinigten Staaten oder ihrer Verbündeten angreifen könnte.

Auf die Frage am Donnerstag, ob die Vereinigten Staaten mit dem Iran in den Krieg ziehen würden, antwortete Herr Trump: "Ich hoffe nicht."

Die Entwicklungen haben einen Präsidenten, der instinktiv vor militärischen Abenteuern zurückschreckt, und ein Kader von Beratern - angeführt vom nationalen Sicherheitsberater John R. Bolton -, die eine kompromisslose Linie gegenüber dem Iran eingeschlagen haben, stark erleichtert. Die internen Spannungen haben Befürchtungen geweckt, dass die Trump-Administration für einen Kampf verwöhnt wird, auch wenn der Oberbefehlshaber es nicht ist.

Diese Spaltungen spielen gegen eine heftige interne Debatte unter Regierungsbeamten über den Ernst der iranischen Bedrohung. Während Beamte und britische Verbündete sagen, dass die Intelligenz über die Bedrohung gültig ist, beschuldigen Gesetzgeber und einige innerhalb der Verwaltung Helfer von Herrn Trump, die Gefahr zu übertreiben und die Intelligenz auszunutzen, um einen militärischen Konflikt mit Teheran zu rechtfertigen.

Die interne Debatte der Verwaltung über den Iran wurde von fünf hohen Beamten beschrieben, die Anonymität forderten, um sensible interne Überlegungen zu diskutieren.

Der Iran wies jeden Vorschlag eines Dialogs mit Herrn Trump zurück. "Die Eskalation durch die Vereinigten Staaten ist inakzeptabel", sagte der iranische Außenminister Mohammad Javad Zarif am Donnerstag.

Tatsächlich gab es einen neuen potenziellen Flammpunkt in der Distanzierung des Iran gegenüber den Vereinigten Staaten, der sich aus seinem Gelübde von letzter Woche ergab, einige der Beschränkungen, die durch das Atomabkommen auferlegt wurden, aufzuheben, ein Jahr nachdem Herr Trump die Vereinigten Staaten aus dem Abkommen herausgezogen hatte, das zwischen Teheran und den Weltmächten im Jahr 2015 ausgehandelt wurde.

Außenministeriumbeamte, sprechend mit Reportern, stellten eine rote Linie ein, die sie warnten, dass der Iran an seiner Gefahr kreuzen würde: Sie konnte ihre Kernbrennstoffproduktion nicht so weit steigern, dass sie in weniger als einem Jahr eine Kernwaffe herstellen konnte.

Die Beamten gaben nicht an, welche Art von Reaktion - militärisch oder anderweitig - kommen würde, wenn der Iran genug von einem Uranvorrat aufbaute und andere Schritte unternahm, um diese Schwelle zu überschreiten. Aber sie erkannten an, dass die vom iranischen Präsidenten Hassan Rouhani angekündigten Schritte Teheran schließlich diese Fähigkeit verleihen könnten.

Keine neuen Informationen wurden Herrn Trump bei der Sitzung des Situation Room vorgestellt, die für ein weiteres Engagement mit dem Iran sprach, so eine Person, die teilnahm.

Herr Shanahan und Generator Joseph F. Dunford Jr., der Vorsitzende der gemeinsamen Stabschefs, präsentierten dem Präsidenten eine Reihe von militärischen Optionen und überprüften die Truppenstärke, die Kosten und die Risiken von jedem, sagte einer der Beamten.

Aber Herr Trump war fest, wenn er sagte, dass er nicht einen militärischen Zusammenstoß mit den Iranern wünschte, sagten mehrere Beamte.

Der Präsident hat versucht, Berichte über Spaltungen zwischen Herrn Bolton, Herrn Pompeo und dem Pentagon zu unterdrücken. Militärische Beamte haben vor einer Eskalation der Konfrontation gewarnt, selbst als Herr Bolton das Pentagon anordnete, Optionen vorzulegen, um bis zu 120.000 Soldaten in den Nahen Osten zu schicken, um auf iranische Provokationen zu reagieren.

"Es gibt überhaupt keinen Kampf", sagte Herr Trump am Mittwoch auf Twitter. "Es werden unterschiedliche Meinungen geäußert, und ich treffe eine entscheidende und endgültige Entscheidung - es ist ein sehr einfacher Prozess. Alle Seiten, Ansichten und Richtlinien werden abgedeckt."

Herr Trump fügte hinzu, dass er zuversichtlich sei, dass der Iran "bald reden will", obwohl ein hoher Beamter sagte, dass das Weiße Haus höchst unwahrscheinlich sei, einen geheimen diplomatischen Kanal für Gespräche mit dem Iran zu verfolgen, wie es die Obama-Regierung getan habe.

Herr Pompeo hat 12 Schritte skizziert, die der Iran unternehmen muss, um die Vereinigten Staaten zufrieden zu stellen - einschließlich der Einstellung aller ballistischen Raketentests und der Abschaffung der Unterstützung für militante Gruppen in Syrien und Jemen -, die Kritiker im Pentagon als unrealistisch ansehen und iranische Führer in eine Ecke drängen könnten. Er beschrieb kürzlich die amerikanische Politik als kalkuliert, um innenpolitische Unruhen im Iran zu erzeugen.

Aber für alle seine rauen Wörter in Richtung zu Teheran, sagten einige Beamte, dass Herr Pompeo geknurrt wurde, indem man innen mit Herrn Bolton klumpte, wie verbogen auf Krieg. Ein ehemaliger republikanischer Gesetzgeber, Herr Pompeo ist ein kluger Leser der Präferenzen von Herrn Trump und wird, wenn nötig, in die Diplomatie eintauchen, wie er es mit Nordkorea getan hat.

Herr Bolton, als Privatmann, forderte lange Zeit einen Regimewechsel in Teheran. Er hat Kompromisse abgelehnt, die die Tür zu Verhandlungen öffnen würden, hat den Nationalen Sicherheitsrat mit iranischen Hardlinern besetzt und die jüngsten politischen Änderungen zur Verschärfung des wirtschaftlichen und politischen Schraubstocks gegen die klerikale Regierung in Teheran geleitet.

Drei Beamte sagten, dass Herr Trump weniger frustriert mit Herrn Bolton über seinen Umgang mit dem Iran ist - er bevorzugt die strengeren Maßnahmen als Warnung an Teheran - als über die sich entwickelnde Geschichte, dass sein nationaler Sicherheitsberater die Politik der Regierung im Nahen Osten leitet.

Der Präsident, so sagten sie, ist versiert und zufrieden mit den jüngsten Schritten der Regierung, zu denen auch die Verhängung immer schwerwiegenderer Sanktionen gegen den Iran und die Benennung eines Armes des iranischen Militärs, des Islamischen Revolutionsgardenkorps, einer ausländischen terroristischen Organisation, gehören.

Einige Beamte haben argumentiert, dass die Aktionen des Iran keine signifikante amerikanische Reaktion rechtfertigten, wie z.B. den potenziellen Einsatz von Tausenden von Truppen im Nahen Osten oder die teilweise Evakuierung der Botschaft der Vereinigten Staaten in Bagdad.

"Es ist eine Situation, in der dieser Präsident sich mit Leuten, Pompeo und Bolton insbesondere umgeben hat, die glauben, dass das Erhalten stark auf einer militärischen Grundlage mit dem Iran in unserem besten Interesse ist," sagte Senator Richard J. Durbin von Illinois, der Demokrat Nr. 2, wie er von einer Intelligenzbesprechung am Donnerstag auftauchte. "Das tue ich nicht."

Herr Bolton, einige der gesagten Beamten, hat ruhig Frustration mit dem Präsidenten geäußert und ihn als unwillig angesehen, Änderungen in einer Region zu erzwingen, die er lang als Sumpf gesehen hat. Er hat den politischen Entscheidungsprozess für einen nationalen Sicherheitsberater ungewöhnlich fest im Griff.

Mr. Boltons Unabhängigkeit hat den amtierenden Stabschef, Mick Mulvaney, in den Index aufgenommen und sogar Gerüchte in Umlauf gebracht, dass sein Job in Gefahr sein könnte - etwas, was das Weiße Haus bestreitet.

Aber Herr Trump hat sich über Herrn Boltons Ruf für Falschheit lustig gemacht und in Treffen mit ihm gescherzt. "Wenn es nach John ginge, wären wir jetzt in vier Kriegen", erinnerte sich einer der hohen Beamten an Mr. Trump, als er sagte.

Herr Trump ist auch ungeduldig mit einer weiteren Kampagne von Herrn Bolton: der Bemühung, Präsident Nicolás Maduro in Venezuela zu stürzen. Nach dem gescheiterten Versuch der Opposition, wichtige Maduro-Verbündete abzuschälen und das venezolanische Militär gegen ihn aufzubringen, scheint Herr Maduro schwerer zu entfernen als je zuvor.

In den letzten Tagen sagten Beamte, Herr Trump hat angefangen, Außenstehende zu beraten, einschließlich Jack Keane, den ehemaligen Armeevize-Stabschef und Architekten des Irak-Kriegstruppenstoßes, der jetzt regelmäßig auf Fox News erscheint.

Herr Keane lehnte es ab, alle Gespräche zu besprechen, die er mit Herrn Trump führte, sagte aber: "Ich bin zuversichtlich, dass wir nicht in einen Krieg mit dem Iran ziehen werden, und welche Maßnahmen wir auch immer anwenden werden, wenn der Iran tatsächlich etwas Provokatives tut, werden gemessen und beraten, um Provokationen nicht zu tolerieren".

Andere ehemalige Regierungsbeamte kritisierten jedoch die Politik der Trump-Administration als durch interne Unordnung behindert.

Derek Chollet, stellvertretender Verteidigungsminister für internationale Sicherheitsfragen unter Präsident Barack Obama, sagte, die Trump-Administration sei "durchbohrt von einem grundlegenden Widerspruch - einem Präsidenten, der sich aus dem Nahen Osten zurückziehen will, und einer Regierung mit einer maximalistischen Politik des Regimewechsels".

Diplomaten, die während der Obama-Regierung an den Verhandlungen mit dem Iran beteiligt waren, sagten, dass Vermittler wie Oman theoretisch die Spannungen abbauen könnten. Aber sie sagten, dass die unnachgiebige Position des Weißen Hauses - verkörpert durch die 12 Forderungen von Herrn Pompeo - erfolgreiche Verhandlungen unmöglich machen würde.

"Die Wiedereinführung der Diplomatie in die Strategie bedeutet nicht nur, zu signalisieren, dass man reden will und einen Kanal findet, sondern auch, realistisch zu sprechen", sagte William J. Burns, ein ehemaliger stellvertretender Außenminister, der die Geheimgespräche mit dem Iran führte und kürzlich "The Back Channel", einen Bericht über die Diplomatie, veröffentlichte.